Cera de candelilla

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La cera de candelilla es un producto quese extrae de un arbusto llamado candelilla en México y es conocido desdetiempos prehispánicos, siendo utilizado por los indígenas del norte de Méxicocon fines ornamentales. Esta cera es empleadahoy en día en la industria eléctrica, en la preparación de cosméticos,medicamentos e incluso, goma de mascar.

Índice

    ¿Qué es?

    Esuna cera que se extrae de un arbusto perenne de tallos cilíndricos recubiertosde cera. Esta sustancia es empleada por la plantacomo protección y como sello para retener la humedad.

    El nombre científico del arbustocandelilla es Euphorbia antisyphiliticaZucc o Euphorbia Cerífera y crece en climas semi-desérticos, siendoespecialmente abundante en el desierto de Chihuahua, siendo una de las fuenteseconómicas más importantes del norte de México.

    La cera sin refinar es opaca ydependiendo de la refinación y del grado de blanqueado, su color puede variarde café claro hasta amarillo. La ceracandelilla es insoluble en agua, pero soluble en acetona y cloroformo.

    Composición de la cera de candelilla

    En la cera de candelilla podemosencontrar:

    Componentes Refinada Cruda
    Ésteres ácidos 10           0
    Diésteres 9 0
    Ácidos libres 7 7
    Alcoholes libres               13 14
    Hidrocarburos                  46 57
    Ésteres hidroxilados 8 8
    Ésteres simples 2 21

    Esta cera se caracteriza por ser muy ricaen hidrocarburos y por tener una consistencia pegajosa gracias a su elevadocontenido de resinas, el cual, representa un 40% de su peso.

    Propiedades y características de la cera de candelilla:

    Entre las propiedades y lascaracterísticas físicas de la cera de candelilla tenemos:

    Componentes Refinada Cruda
    Humedad % 0.40 0.65
    Punto de Fusión °C 68.0 73.0
    Índice de Acidez 19.0 23.0
    Índice de Saponificación 44.0 66.0
    Índice de Ester 25.0 43.0
    Yodo 19.0 44.0
    Gravedad Especifica 0.970 0.989
    Alcohol Bencílico <100 PPM <100 PPM

    Para la industria

    La cera de candelilla es un productonatural muy empleado en la industria, no solo en la cosmética, sino hasta en laelectrónica, esto se debe a sus notables propiedades y características:

    • Bajo índice de contracción.
    • Brillo.
    • Color amarillo transparente.
    • Dureza.
    • Fácil digestión sin sertóxica.
    • Impermeabilidad.
    • Propiedades dieléctricas.
    • Punto de fusión.

    En la industria cosmética este productoes indispensable para producir lápices labiales, cremas corporales y productospara el cabello.

    Enla industria alimenticia se emplea como un plastificante y debido a sucapacidad para retener aceites esenciales, favorece la preservación de los sabores.

    Se emplea como recubrimiento para papel ycartón, pinturas, velas de cera, crayones, lubricantes, anticorrosivos, adhesivos,fármacos, tintas y más.

    Usos y aplicaciones de la cera de candelilla

    Esta cera es muy valorada en la industriapor su color, su dureza, su brillo y su sencilla digestión, pues no es toxica.Es considerada segura por la Food and Drugs Administration (FDA).

    Para la industria eléctrica

    Sus características fisicoquímicas, la conviertenen una sustancia imprescindible en el proceso de moldeo de precisión en laindustria eléctrica.

    Para la industria de los cosméticos

    Debido a sus propiedades protectoras, esnecesaria para la fabricación de:

    • Lápices Labiales.
    • Cremas Labiales.
    • Cremas Corporales.
    • Preparaciones para el Cabello.
    • Máscaras para Pestañas.
    • Lociones.

    Para la industria alimenticia

    Al ser un buen plastificante y por suspropiedades de retención de aceites esenciales, se emplea en la preservación desabores, especialmente los de la goma de mascar.

    Otras industrias

    También se utiliza para recubrir cartón ypapel, fabricar velar, crayones, anticorrosivos, adhesivos, lubricantes, telas,tintas, impermeabilizantes, fármacos y fuegos artificiales.

    La revista Nature publicó en el año 1941un artículo de John Whitaker, en el cual expresaban que la cera de candelillaes el material natural con el mayor número de aplicaciones comerciales de todaslas sustancias extraídas de plantas del continente americano.

    Ventajas

    La presentación en pastillas de la cerade candelilla es una de las preferidas para aplicaciones industriales debido asu manejabilidad, menores costos de fabricación, pureza y un control máspreciso de la dosificación. Además, las pastillas brindan mayores niveles deeficiencia térmica en el proceso de fusión de la cera.

    Lacera de candelilla en polvo, molida o en otras presentaciones es considerada unproducto de especialidad y tienen aplicaciones específicas en la industriacosmética y de alimentos.

    Se emplea también, para mejorar la durezade las ceras más suaves, siendo un complemento ideal para la cera de abeja y lade carnauba.

    Historia

    Sudescubrimiento y uso se atribuye a los indígenas que habitaban el norte deMéxico, quienes extraían la cera calentando lostallos en recipientes de barro y luego la mezclaban con colorantes paraemplearla con fines ornamentales.

    Algunosinvestigadores afirman que se empleaba como cera de vela, para tensar arcos,curtir pieles, para elaborar ungüentos contra el dolor de muelas y como laxante.

    Cuando inicio la colonia española, seutilizó especialmente en la fabricación de velas, por lo que se le bautizó conel nombre de “Candelilla” que significa “vela pequeña”.

    Paraprincipios del siglo XX esta cera se empezó a comercializar y en 1905 Connek yLandresc investigaron su composición y propiedades.

    Durantela Segunda Guerra Mundial, su demanda se incrementó, pues se empleaba para impermeabilizar y proteger de losmosquitos las telas de las tiendas de campaña, para cubrir y proteger algunas partes de los aviones y fabricarexplosivos. Esta elevada demanda incrementó su precio y llevó a loscandelilleros a organizarse para ofrecer mejores servicios de comercialización.

    Cuandoterminó la guerra, los productos elaborados con cera de candelilla fueronsustituidos por subproductos del petróleo, sinembargo, con el paso del tiempo, seincrementó el uso de materias primas naturales por su bajo precio encomparación con los productos derivados del petróleo.

    ¿Cómo se obtiene?

    En la actualidad los métodos deextracción continúan siendo rudimentarios y no han sido alterados. Loscandelilleros se transportan en burro o camión hasta el lugar donde crece elarbusto.

    Las plantas son arrancadas de raíz ya seaa mano o con ayuda de una palanca elaborada con un trozo de manera afilado.

    Antesde ser transportada, el recolector le retira las impurezas, ya sea tierra opiedras que pueda contener. Se organizan enpaquetes de 30 kg y son transportadas a un centro donde se realizará la extracción.

    Paraextraer la cera, la planta es colocada en calderos de hierro que contienen unasolución de ácido sulfúrico. La mezcla de agua yacido se calienta hasta la ebullición, esto permite que la cera se funda y sedesprenda de la planta.

    El ácido sulfúrico evita que la cera sellene de impurezas y que forme una emulsión durante la ebullición. Así, la cerafundida flotará en la superficie del agua y podrá retirarse con espumaderas. La cera pasará a tanques de acero, cubetascon agujeros cónicos o a moldes de barro. En estos, la espuma caliente seseparará por decantación.

    En la parte superior se formará una capade color amarillo denominada “cerote”esta se retira y se deja enfriar hasta solidificar. Luego, se separan lostrozos con golpes de martillo y se refundenen un recipiente cilíndrico de hierro (cortador) con ácido sulfúrico parapurificarla de cualquier impureza. Se vuelve a decantar y se obtiene “cera de candelilla cruda”, se dejaenfriar y solidificar.

    Pararefinarla, la cera pasa por otros procesos de trituración, fundido y filtradocon carbón activado y otras sustancias.

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