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Beneficios de consumir alimentos transgénicos y sus consecuencias

ejemplos de alimentos transgenicos

Los alimentos transgénicos son la base de un debate que se extiende a lo largo de los países. Entre los principales detractores se encuentran científicos y personas que apoyan la agricultura orgánica y natural y que valoran las tradiciones de pueblos dedicados al trabajo de la tierra.

Entre quienes los apoyan también encontramos científicos que afirman que de seguir el crecimiento poblacional, necesitaremos el acceso a plantas resistentes a diversos climas con el fin de garantizar el alimento a futuras generaciones.

¿Qué son los alimentos transgénicos?

Los alimentos transgénicos son aquellos producidos a partir de un organismo modificado a través de la ingeniería genética y al que se le incorporaron genes de otro organismo para producir las características deseadas.

Estos alimentos incluyen en su composición ingredientes procedentes de un organismo al que se le han incorporado, mediante diversas técnicas genéticas, el gen de otra especie.

Gracias a la biotecnología se puede transferir el gen de un organismo a otro para dotarlo de cualidades especiales. Las plantas transgénicas pueden resistir plagas, herbicidas y aguantar mejor las sequias.

La mejora de las especies destinadas a ser utilizadas como alimento ha sido común en la historia de la Humanidad. Entre el 12000 y el 4000 a. C se mejoraban las plantaciones por la selección artificial de plantas.

¿Para qué sirven?

Los alimentos genéticamente modificados o transgénicos tienen múltiples funciones o usos. La ingeniería genética se encarga de seleccionar los genes específicos a implantar para evitar introducir riesgos no deseados. La ingeniería ayuda aceleran el proceso de cracion de nuevos alimentos.

Entre los usos destacan:

Biocombustible

Algunos alimentos transgénicos son utilizados en el cultivo de biocombustible. En este caso se encuentran los cultivos de maíz destinado a la fabricación de etanol.

Alimentos más saludables

Existen variedades de patatas transgenicas que tienen un menor contenido de almidon y por ello requieren de menos aceite al freírse, así, pueden prepararse alimentos más saludables.

Vacunas

Algunos alimentos nos vacunan al comerlos. En este caso, una patata contiene el gen de la sububidad B de la tóxica del cólera, así, puede inmunizarnos contra esta enfermedad.

Para incrementar el aporte de vitaminas

En este caso nos encontramos con el arroz dorado, una variedad que tiene provitamina A para aliviar los problemas de avitaminosis.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Málaga diseñaron fresas con un incremento en su contenido de vitamina C.

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Para mayor productividad

Existen animales desarrollados a través de modificaciones en su genoma, por lo general se altera el gen de la hormona de crecimiento para que los animales crezcan más rápido.

También se aplica un cambio en los genes  que codifican proteínas de alto valor añadido en la glándula mamaria de los mamíferos, lo que permite obtener leches de mayor valor farmacológico o nutricional.

Acelerar la maduración de algunos alimentos

En el grupo de alimentos y bebidas fermentadas se han construido bacterias lácticas transgénicas que reducen el tiempo de maduración del queso sin perder su calidad.

Incluso, se han desarrollado fermentos lácticos que al producir yogurt secretan ácido fólico enriqueciendo el producto.

También se ha producido una levadura panadera que reduce los problemas de alergias a los profesionales del sector.

Ejemplos de transgénicos

Entre los alimentos genéticos más conocidos tenemos:

  • Maíz.
  • Soja.
  • Calabaza y calabacín.
  • Alfalfa.
  • Canola.
  • Remolacha azucarera.
  • Leche.

Beneficios

  • Los alimentos transgénicos aportan numerosos beneficios:
  • Alimentos con características más deseables.
  • Alimentos con una mayor vida útil.
  • Alimentos más apetitosos.
  • Alimentos más nutritivos.
  • Alimentos medicinales.
  • Aumento en el suministro de alimentos a un costo reducido.
  • Crecimiento más rápido.
  • Menos uso de pesticidas.
  • Plantas que requieren menos fertilizantes.
  • Plantas resistentes a la sequía y a las enfermedades.

Lista de alimentos transgénicos

Entre los alimentos transgénicos tenemos:

Soja

Se ha modificada la semilla para que sea más resistente a los herbicidas.

Maíz

Se insertan genes en el genoma de la planta para hacerlo más resistente a los insectos.

Carnes

Se busca incrementar el tamaño y el peso de los animales. También se acelera la velocidad de su crecimiento.

Trigo

Se busca que sea resistente a las sequias, herbicidas y más.

Papas

Se invalidan las enzimas del almidón para reducir su proporción.

Tomates

Se inhiben ciertas enzimas con el fin de lograr que su descomposición sea más lenta.

Arroz

Se introdujeron tres genes nuevos para lograr arroz con un mayor contenido de vitamina A.

Calabaza

Se ha modificado para proteger a la planta contra los virus.

Azúcar

Se busca que la caña sea resistente a los herbicidas.

Banana

Se modifica para que sea resistente. Se cruzan dos especies para elaborarla.

Alfalfa

Se ha alterado para hacerla resistente al herbicida Roundup.

Leche

En algunos países se ha prohibido, pero, a las vacas se les ofrece una hormona para aumentar su producción.

Naranjas

Son expuestas a una sustancia que apresura la degradación de la clorofila.

Girasol

Se han alterado sus genes para que sea resistente a la sequía.

Ciruela

Se han agregado sustancias para incrementar su productividad.

Café

Fue modificado con el objetivo para incrementar su producción.

Uvas

Se modificó para eliminar las semillas e incrementar su resistencia.

Ventajas y desventajas

Muchas personas creen que este tipo de alimentos pueden provocar reacciones alérgicas o que son tóxicas o que pueden provocar cambios genéticos dañinos. También se cree que los genes se trasladan de una planta o animal modificados a otros organismos no alterados.

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Muchos piensan que los alimentos son menos nutritivos pero, todas estas creencias no tienen fundamento. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) se encarga de evaluar los alimentos antes que salgan a la venta, la Agencia Estadounidense de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) regulan todas las plantas y animales modificados.

Ventajas

  • Entre las ventajas de alimentos transgénicos tenemos:
  • Aceleración en el crecimiento de las plantas.
  • Alimentos con más nutrientes.
  • Alimentos utilizados como medicamentos y vacunas.
  • Incremento en la producción de alimentos ahorrando recursos.
  • Mejor adaptación al medio.
  • Mejor sabor.

Desventajas

A pesar de las ventajas, expertos y organizaciones que se oponen a los transgénicos afirman que existen ciertas desventajas:

  • Contaminación del suelo.
  • Daños irreversibles a plantas y animales.
  • Incremento de sustancias tóxicas en el ambiente.
  • Pérdida de la biodiversidad.
  • Posibles intoxicaciones.
  • Resistencia de los insectos y hierbas a los productos desarrollados para contenerlos.

Consecuencias

Luego de la inserción de alimentos transgénicos en la alimentación de diversos países se han realizado investigaciones, estudios y experimentos y se han constatado algunos efectos negativos sobre la salud.

Entre las consecuencias se tiene la aparición de nuevas alergias. Esto se debe a la inclusión de nuevas toxinas y alérgenos. Esto se da, sobre todo, en el caso del consumo de alimentos transgénicos no autorizados.

Pueden aparecer genes resistentes a los antibióticos en bacterias patógenas para el organismo.

Incremento en la contaminación de los alimentos debido al uso de productos químicos en el cultivo.

El maíz transgénico puede producir una reducción en la fertilidad en los ratones.

Algunas sospechas indican que estos productos influyen en la aparición de enfermedades como el cáncer.

Este tipo de productos están desplazando cosechas tradicionales y obligan a los granjeros a comprar semillas transgénicas, las cuales son mucho más costosas. El incremento en la producción de alimentos también fuerza la reducción de los precios, lo que, aunado a una producción menor (debido a la productividad natural de productos orgánicos) conlleva al empobrecimiento de comunidades.

Conclusión

Las creencias sobre los alimentos transgénicos dependen de cada persona. Los alimentos transgénicos pueden representar un beneficio en cuanto a la productividad y al aporte de nutrientes pero, no existen evaluaciones y experimentos suficientes sobre sus efectos a la larga en la salud por lo que conviene reducir su consumo al mínimo necesario.

Además, los genes introducidos pueden contaminar al medio ambiente, reduciendo la biodiversidad natural de plantas y animales tratados.

Consumir alimentos transgénicos no es la mejor opción, porque, las empresas detrás de ellos solo protegen sus intereses financieros a costa de la salud pública y ambiental.

Fuente:

(1) http://www.comunidadorganica.com/consecuencias-de-consumir-alimentos-transgenicos/
(2) https://es.wikipedia.org/wiki/Alimento_transg%C3%A9nico
(3) https://www.clarin.com/sociedad/sirve-uso-transgenicos_0_HJwgXIql0Yl.html
(4) http://www.ejemplos.co/20-ejemplos-de-alimentos-transgenicos/