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¿Para que sirve la caraña?

para que sirve la carana
¿Para que sirve la caraña?
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La caraña o palo santo es una planta cultivada para el aprovechamiento de su aceite esencial, una sustancia con notables propiedades medicinales y sus hojas, también valoradas en la medicina tradicional

¿Qué es?

Se le conoce como palo santo y su nombre científico es Bursera graveolens. Es una especie de planta que pertenece a la familia de las Burseraceae, esta crece en bosques secos en gran parte de la América tropical que se encuentra en la costa pacífica de América del Sur.

Se trata de árboles que pueden alcanzar un tamaño de entre 4 a 10 m de alto. Su corteza es lisa, gris y suave. Sus hojas son pinnadas y pueden alcanzar hasta 27 cm de largo y 13 cm de ancho.

Tiene frutos con forma elíptica que al madurar adquieren un color rojo.

Contenido del aceite esencial

  • Limoneno: 89,33%
  • α-Terpineol: 10,9%.
  • Mentofurano: 6,6%.
  • Carvona: 2,0%.
  • D-Germacreno: 1,7%.
  • γ-Muuroleno: 1,2%.
  • trans-Carveol: 1,1%.
  • Pulegona: 1,1%.

Propiedades

La caraña tiene múltiples usos y propiedades entre los que destacan:

propiedades de la carana

Uso tradicional

La madera rica en resina es empleada por los chamanes de tribus de América del sur utilizando sus humos y aceite con fines terapéuticos. El aceite esencia tiene un tono amarillo claro, con aroma cítrico y es apreciado por sus propiedades.

El humo de la madera aleja los insectos.

Uso medicinal

Se emplea en caso de neuralgia, catarro, menorragia (Menstruación abundante, excesiva o muy duradera) y como un diurético.

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La corteza macerada en alcohol se aplica pen la zona afectada para tratar el reumatismo y se consume en cocimiento como un sudorífico.

Las hojas en cocimiento se emplean como un antiespasmódico y se aplican como insecticida.

El cocimiento de las hojas es antiséptico y actúa eficazmente contra las micosis cutáneas.

Se han identificado compuestos con actividad antimicrobiana para acabar con hongos y bacterias y propiedades antinflamatorias. Por esta razón en algunas zonas son empleadas para limpiar heridas, para combatir la tos y las infecciones respiratorias, estas últimas con vaporizaciones de la hojas.

Para tratamientos cutáneos se emplean emplastos.

¿Cómo se obtiene el aceite esencial?

Para obtener el aceite esencial es necesario que el árbol muera solo y se seque por un mínimo de 40 años. Según estudios recientes, el talar el árbol y dejarlo secar por ese mismo periodo de tiempo no producía aceite esencial con propiedades medicinales.

Contraindicaciones

  • Se debe consultar al médico antes de utilizarlo para el tratamiento de infecciones.
  • Las mujeres embarazadas deben evitar consumir esta planta porque cuenta con propiedades abortivas.

Fuente:

(1) http://www.javeriana.edu.co/pesquisa/los-poderes-curativos-de-las-plantas-nativas/
(2) https://es.wikipedia.org/wiki/Bursera_graveolens