Alimentación

¿Para qué sirve el chontaduro?

Conocido afrodisiaco y alimento potenciador rico en nutrientes. Se consume con limón, miel o azúcar. Enriquece la dieta de quien lo consume y aporta numerosos beneficios como un alto aporte de fibra y almidón, minerales indispensables y poderosos antioxidantes.

¿Qué es el chontaduro?

El chontaduro, de nombre científico Bactris gasipaes, también conocido como chotaduro, pupunha, pixbae, cachipay, pejibaye o pifá. Proviene de una planta que pertenece a la familia de las arecáceas, es decir, a la de las palmeras. Se trata de una drupa de un alto valor alimentario. El cogollo es tierno y de é se extrae el palmito.

La planta puede medir hasta 20 m de alto. Es típica de regiones tropicales y subtropicales de América. Produce racimos con 140 frutos, el chontaduro, con forma globosa u ovoide con 6 cm de diámetro, de color rojo o amarillo. Estos frutos nacen a los 3 u 8 años de sembrada.

Beneficios del chontaduro

El chontaduro fue parte de la dieta básica de los indígenas de la región. Según un estudio realizado por la Universidad del Cauca el chontaduro cuenta con grandes propiedades nutricionales. La pulpa es fibrosa y rica en proteínas, almidón, caroteno y niacina. Es un gran alimento y una fute de grasa debido a su contenido de caroteno y ácido palmitoléico.

Contiene minerales indispensables como hierro, calcio, fosforo, zinc y cobre.

Antioxidante

Contiene betacaroteno, un precursor de la vitamina A y un gran antioxidante. Esta sustancia retarda el envejecimiento prematuro y es un gran anticancerígeno que ayuda a proteger y rehabilitar mucosas y la piel.

Energía

Contienen una alta proporción de carbohidratos y aminoácidos, una fuente de energía natural. También contienen proteínas. Regula el metabolismo de las grasas. Es recomendable para las personas que requieren de energía inmediata para realizar ejercicio o para las que necesitan hacer mucho esfuerzo.

Protege el corazón

El chontaduro es rico en ácidos grasos esenciales polinsaturados como el omega 3 y 6 (linoleico y linolénico).

Estas sustancias protegen el corazón de posibles enfermedades cardiovasculares. También nivelan el porcentaje de grasas en el cuerpo como el colesterol y los triglicéridos. Su aporte de proteína mantiene y repara los músculos, regula las funciones endocrinas y sistemas y refuerzan el sistema inmune.

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Afrodisiaco

El chontaduro es una fruta con aminoácidos que mejoran la función sexual al aumentar el flujo sanguíneo.

También incrementa la cantidad del esperma. Por esta razón se recomienda en el tratamiento de la infertilidad masculina.

Arginina

El chontaduro cuenta con una gran concentración de arginina, un aminoácido con notables beneficios como:

  • Estimula la producción de la hormona de crecimiento.
  • Favorece el crecimiento de uñas y cabello.
  • Favorece la cicatrización de las heridas.
  • Favorece la construcción muscular.
  • Favorece la producción de células T, las cuales protegen al organismo.
  • Fortalecimiento del sistema inmune.
  • Previene el crecimiento de diversos tipos de tumores cancerosos.
  • Quema las grasas.

Alivia el estreñimiento

Esta fruta es rica en fibra. Esta fibra combate el estreñimiento y favorece la desintoxicación del organismo. Facilita también la expulsión de las heces, activa la flora bacteriana e incrementa la sensación de saciedad de forma que disminuye la gana de comer constantemente por lo que es un aliado para las personas que desean perder peso.

La fibra también regula el colesterol malo o LDL porque cubre las paredes del intestino evitando la absorción del colesterol de los alimentos. También disminuye la absorción de los carbohidratos evitando el incremento brusco de los niveles de azúcar en la sangre protegiendo al organismo contra enfermedades del colon, corazón, cáncer y otras.

Jugo de chontaduro

Es una de las muchas formas de consumir el chontaduro, es refrescante y de un delicioso sabor.

Ingredientes para el jugo de chontaduro:

  • 1 litro de leche.
  • 6 chontaduros pelados cocinados.
  • Miel o azúcar.

Preparación:

Solo debes licuar la pulpa de los chontaduros con la leche y el azúcar o la miel. Agregar hielo al gusto y listo.

¿El chontaduro engorda?

Es una fruta rica en fibra y carbohidratos pero, no engorda, aporta energías y contribuye a la pérdida de peso por su contenido de fibra la cual, ayuda a expulsar las grasas y a evitar la absorción de los carbohidratos y el colesterol y los triglicéridos.

¿Cómo se cocina el chontaduro?

Los chontaduros se deben de cocinar antes de consumirlos. Para cocinarlos solo debes dejarlos hervir en agua hasta que se encuentren blandos. Puedes hacerlo con o sin concha.

Debes dejarlos enfriar y separar la pulpa de las semillas.

Se le puede agregar sal al agua.

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¿En qué presentaciones podemos encontrar el chontaduro?

Podemos encontrarlo en las siguientes presentaciones:

  • Maduro: Sancochado.
  • Enlatado: Se le puede encontrar en salmuera, en vinagre, con condimentos y encurtido.
  • Tostado.
  • Granulado o molido: Se emplea para preparar salsas, rellenos para pollo, pavos, flan o cerdos.
  • Harina: Se emplea para pan, cereales, bebidas y tortillas.
  • Frito.

Recetas con chontaduro

Muchas son las recetas con chontaduro:

Sopa de chontaduro

Ingredientes:

  • 8 chontaduros medianos cocidos.
  • 1 cebolla roja pequeña picada en cubos.
  • 1 taza de caldo de pollo, pescado o res.
  • 1 taza de leche.
  • Pimienta o sal al gusto.
  • Queso.
  • Crema de leche light.

Preparación:

Sofríe la cebolla en una olla la cebolla con mantequilla, luego agrega el chontaduro y dora todo junto.

Agrega el caldo de pollo, agua y deja cocinar unos 15 minutos. Sazonar con sal, pimienta y se debe dejar hasta que espese.

Pastel de Chontaduros

Ingredientes:

  • 1 piña.
  • 375 gramos de azúcar.
  • 200 gramos de mantequilla.
  • 600 gramos de harina de chontaduro.
  • 3 huevos.
  • 3 cucharaditas de levadura en polvo.
  • 100 gramos de uva pasa.
  • 1 cucharadita y vainilla en polvo.
  • 1 cucharadita de canela en polvo.

Elaboración:

Rallar la pulpa de piña hasta lograr una taza. Añadir 2 cucharas de azúcar. Remover y reservar. Se debe de batir la mantequilla con el azúcar restante hasta lograr una mezcla cremosa. Se deben añadir los huevos y mezclar. Agregar la piña rayada y mezclar.

Mezcla la levadura y la harina a la mezcla y bate hasta lograr una mezcla homogénea. Añade las uvas, la vainilla y la canela. Se debe verter la mezcla en un recipiente refractario engrasado y enharinado. Introducir al horno precalentado a 180ºC durante 45 minutos.

Desmoldar y servir templado.

¿Qué otras partes se aprovechan del chontaduro?

Además del fruto también se puede consumir la flor, el endospermo de la semilla y el palmito.

La madera del tallo se emplea en construcciones y para fabricar herramientas. El color verde de las hojas se emplea en cesterías.

Los indígenas de Costa Rica emplean la madera para fabricar arcos, puntas de fleca y lanzas.

Respuestas a preguntas frecuentes:
¿Cuánto tiempo se cocina el chontaduro?

Tardan de 1 hora a 40 minutos en cocinarse.

Origen del chontaduro

Se distribuye desde Nicaragua, Brasil y Bolivia. Son frecuentes en la Amazonia. Crecen en grupos y eran ya plantados por culturas precolombinas.

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